Izvor: eKapija | Ponedjeljak, 12.08.2019.| 14:40
Izdvojite članak Odštampajte vijest

Naučnici razvili ljepak koji oponaša sluz puževa - Dovoljno jak da drži čovjeka, a rastvara ga voda

(Foto: youtube.com)
Oponašajući neka svojstva osušene sluzi puževa, naučnici su napravili supstancu čija mala količina može da izdrži težinu odraslog muškarca.
Da li ste se nekada zapitali na koji način puževi uspijevaju da se penju čak i uz glatke, vertikalne zidove kao da na njih ne djeluje sila Zemljine gravitacije? Vjerovatno niste. No, pretpostavljam da bi većina vas, nakon kraćeg razmišljanja, na ovo pitanje odgovorila da sigurno ima nečeg ljepljivog u sluzi koju ispuštaju. I bili biste u pravu. Ali ova ljepljiva supstanca čudesnija je nego što mislite.

Upravo zahvaljujući proučavanju njenih svojstava, grupa naučnika sa Univerziteta u Pensilvaniji (SAD) nedavno je uspjela da napravi nešto što do sada nikom nije pošlo za rukom: povratni superljepak. Naime, ova neobična supstanca u sluzi puževa riješava problem sa kojim su se istraživači na ovom polju rvali decenijama: ljepak može biti ili slab i povratan ili jak i nepovratan, ali ne može nikako, činilo se, biti i jak i povratan. A da je to ipak moguće, pokazala je studija ovih naučnika nedavno objavljena u naučnom časopisu PNAS.

Oponašajući uglavnom potcjenjena i zanemarena svojstva osušene sluzi puževa, ovi naučnici napravili su povratan superljepak dovoljno snažan da nosi težinu prosječnog muškarca. Oni su putem eksperimenta utvrdili da dva ljepljiva kvadratića veličine poštanske marke, na koja je nanesen njihov novi proizvod, mogu da izdrže i volontera teškog 87 kilograma, prenosi novimagazin.rs.

Baš kao što je to slučaj kod, od čovjeka daleko lakših, puževa. "Puževi su savršen primjer", navodi Šu Jang, naučnica koja proučava materijale i vodeća autorka ove studije. "Dok se kreću unaokolo, proizvode sluz koja je viskozna tečnost, ali kada se ona osuši ostaju čvrsto zalijepljeni."

Jang i njene kolege napravili su novi ljepak od hidrogela, jednog oblika polimerske mreže koji sadrži veliku količinu vode. U svom tečnom stanju hidrogel curi i širi se i kroz najmanje pukotine i udubljenja na nekoj površini. Ali kada se osuši, stvrdnjava se u mjestu.

Eksperimenti sa novim ljepkom pokazali su da je nevjerovatno snažan u osušenom stanju. Iako se prirodno suši na vazduhu, proces sušenja može se ubrzati njegovim zagrijavanjem. Međutim, kada mu se doda voda kako bi se rehidrirao hidrogel u njemu, ovaj ljepak smekša i lagano popušta svoj stisak.

Laboratorijski testovi pokazali su da bi se ovim ljepkom mogla slijepiti leptirova krila, a zatim – pomoću malo vode – odlijepiti, ne povredivši pritom nijedno od delikatnih tkiva. Upotreba vode da se poništi ljepljivo dejstvo znači da se ovaj ljepak može koristiti isključivo u suvim sredinama, iako Jang navodi da je njen tim već počeo da traga za sličnim materijalima koje, umjesto vode, smekšavaju toplota ili elektricitet.

Novi ljepak od hidrogela oponaša trik koji puževi koriste da zaštite sebe od dehidracije po suvom vremenu. Umjesto da pužu unaokolo na sloju vlastite vlažne sluzi, ovi mekušci stvaraju jedan tvrd, suv sloj koji popunjava žljebove i rupice na površini na kojoj se nalaze. Membrana koju tom prilikom stvaraju sastoji se od nekoliko slojeva osušene sluzi i spriječava da puž izgubi mnogo vode.

Kao što je slučaj sa epifragmom, novi ljepak najbolje funkcioniše na hrapavim površinama. Međutim, Jang navodi da je ovo adhezivno sredstvo takođe efikasno i na staklu. - Površina ne mora biti naročito hrapava, budući da svaka vrsta površine ima određenu dozu hrapavost - navodi ona.

Jang i njene kolege smatraju da će ovo sredstvo za ljepljenje vjerovatno najviše obradovati medicinske radnike. Povratni superljepak mogao bi da pomogne da se ubuduće izbjegnu ili jednostavnije saniraju posljedice nezgoda sa ljepkom, koje su dosad bile prilično učestale. Medicinski časopisi opisuju brojne slučajeve u kojima su ljudi ljepkom ulijepili sopstvene uši, slijepili prste na ruci ili očne kapke, tako što su, ne vodeći računa, pomešali adheziv sa kapima za uši ili oči. Ponekad se posljedice takvih nezgoda ne mogu drugačije sanirati nego hirurškim zahvatom. Ali, sada kada na raspolaganju imamo superljepak koji se rastvara vodom, slične probleme ljudi će moći da riješavaju sami kod kuće i neće morati da prave dodatan posao ljekarima.
Unos komentara je omogućen samo ulogovanim korisnicima.