Izvor: Startit | Utorak, 30.07.2019.| 08:07
Izdvojite članak Odštampajte vijest

Kako je srpsko-kineski startap Meural iz Njujorka skupio 9,3 mil EUR za svoja digitalna platna

Ilustracija (Foto: Gajus/shutterstock.com)
Meural je kompanija koju su 2014. u Njujorku pokrenuli Vladimir Vukićević i njegov kolega sa fakulteta Džeri Hu. Meural proizvodi digitalna "platna" namijenjena pre svega prikazivanju umetničkih slika i fotografija. Pored samog uređaja, Meural nudi veliku bazu digitalizovanih slika kojoj se pristupa kroz mjesečnu pretplatu. Kompanija je već postigla zavidan uspjeh u nekoliko krugova investicija, a nedavno ih je otkupio Netgear.

- Meural je, zapravo, moja druga firma. Ranije sam imao firmu koja se zvala RocketHub i koja se bavila crowdfunding-om. Pomagala je umjetnicima i kreativcima da skupe pare za projekat – snimanje albuma, pravljenje filmova, video igara… Kroz to iskustvo sam shvatio da je vizuelna umjetnost u zaostatku u odnosu na ostale umetnosti.

Muzika, film i literatura imaju svoje digitalne proizvode kao što su iPhone, iPod, Kindle i smart TV. Kada smo mi počinjali, takvi proizvodi nisu još uvijek postojali za vizuelnu umjetnost. Ova ideja mi je dugo bila u glavi, a kada je RocketHub prodat odlučio sam da pronađem rješenje za taj nedostatak na tržištu - rekao je Vladimir Vukićević, CEO kompanije Meural za Startit.

Meural Canvas

Vladimir i Džeri su 2014. obrazovali tim u Njujorku, napravili prototip proizvoda koji su nazvali Meural Canvas počeli da skupljaju pare od investitora u Americi.

- Ideja je bila da normalizujemo globalni digitalni način distribucije vizuelne umjetnosti. Željeli smo da se tu nađe tradicionalna umjetnost na platnu, koja je fotografisana i stavljena na platformu, ali i umjetnost nekog čisto digitalnog umjetnika koji stvara pomoću kompjutera, a kome bi naš sistem služio za distribuciju i širenje. Shvatili smo da treba da napravimo proizvod koja će funkcionisati kao iPod za vizuelnu umjetnost. Osmislili smo hardver koji izgleda kao slika sa ramom i digitalni dio, sličan iTunes-u, gde ljudi mogu da čitaju o umjetnosti i kupe slike.

Na samom početku baza slika je bila popunjavana klasičnim dijelima. Tako je omogućeno kupcima da se upoznaju sa osnovama umjetnosti.

- Kada se kaže "umjetnost", uglavnom ljudi prvo pomisle na Van Goga, Monea, Da Vinčija… dakle tradicionalno slikarstvo. U bazi imamo oko 25.000 takvih, više klasičnih, radova, koje smo dobili preko partnerstava sa muzejima i kulturnim institucijama. Od njih dobijamo vrlo kvalitetne digitalne reprodukcije koje im služe za arhiviranje - kaže Vladimir.

Prije godinu dana je započeta druga faza u kojoj sakupljaju djela savremenih umjetnika iz poslednjih 50 godina.

- Ponekad sarađujemo direktno sa umjetnicima, a još uvijek radimo i sa kulturnim institucijama - klubovima, tradicionalnim i digitalnim galerijama. Tako smo počeli da gradimo novo tržište za stvaranje, reprodukciju i prodaju digitalne i fizičke umetnosti. Ovime stvaramo i nove mogućnosti i ekonomski potencijal za same stvaraoce - priča sagovornik Startita.

Meural se, prije svega, obraća ljudima koji žele da upoznaju umjetnost, ali nemaju ideju gdje da počnu.

- Naša ideja nije da konkurišemo tradicionalnoj umjetnosti, već služimo kao vrata u taj svijet. Do sada se često dešavalo da neko kupi Meural, preko njega nađe i upozna umjetnike koji mu se sviđaju i direktno se spoji sa njima. Mi smo, na neki način, digitalni katalog koji služi kao "bezbjedan" ulazak u kulturni svijet, koji bi inače možda bio zastrašujuć, pogotovo za mlađe ljude.

Od anđela do Netgear-a

Kompanija je do sada prikupila 9,3 mil USD kroz četiri faze investicija.

- U početku su investitori bili bogatiji individualci, anđeli, koji su investirali svoje pare. Do njih smo uglavnom dolazili preko poznanstava ili indirektno, preko drugog nivoa poznanstava. Oni nisu bili samo finansijski, već i emotivni investitori, koji su vjerovali u ideju. Kada smo već imali prototip, prve kupce i početni impuls, počeli smo da pristupamo institucionalnim investitorima, koji se profesionalno bave investiranjem u nove startape. Preko njih smo skupili nekoliko miliona dolara i stvorili firmu koja je imala proizvodnju u Kini, a ostatak tima i dizajn u Njujorku. Kada takvi investitori dođu, očigledno izgubiš malo kontrole, ali dobiješ moć - priča Vukićević.

Netgear je gigant koji se bavi proizvodnjom rutera, modema i ostalog hardvera - dakle, ni blizu "lijepim" poljima koja pokriva Meural. Prvobitno je Netgear bio samo investitor u kompaniju, ali kada je ona narasla do određenog nivoa, ponudili su da je otkupe.

- Kada su nam dali ponudu, moj partner Džeri Hu i ja smo razmotrili sve opcije i shvatili da je budućnost kao dio Netgear-a najlogičnija za nas. Odlučili smo da prodamo firmu, a da ostanemo da rastemo kao dio veće kompanije.

Oni žele da se prošire u neke niche ideje, u kojima Google, Apple i Amazon još nisu snažni. Meural im je dao mogućnost da grade nešto novo, ali da zadrže energiju startapa.

- Ja još uvek vodim firmu, ali lijepo je imati većeg vlasnika koji može da investira u ljude, proizvodnju i sve što je potrebno. Uspjeli smo da zadržimo startap osećaj i energiju, samo što sada imamo veću podršku.

Dok se Silicijumska dolina smatra za centar, ne samo američke, već i svetske startap i tehnološke scene, Meural je baziran u Njujorku. Vukićević je uporedio ova dva ekosistema.

- Njujork još nije na nivou Silicijumske doline, ali je na neki način zanimljiviji. Njujork ne zavisi samo od tehnologije, već i od mode, medija, različitih brending firmi i ostalog, pa je ekonomija raznovrsnija nego u Silicijumskoj dolini. Ovo nam je dalo mnogo mogućnosti. U Njujorku se nalazi veliki broj galerija, pa smo mogli da od starta pričamo sa umjetnicima i muzejima o našoj ideji. Imali smo priliku da stvorimo proizvod koji spaja umjetnost, tehnologiju i biznis na neki moćniji način, sa više ideja i inputa od različitih institucija, što ne bi bilo moguće da smo se nalazili u nekom čisto tehnološkom svijetu - kaže Vladimir.

Meural kao nezaobilazna platforma za umetnike

Za sada se u portfoliju nalazi samo jedan proizvod, a on je dostupan samo u SAD. Međutim, to će se vrlo brzo promijeniti. Treća generacija hardvera će biti lansirana u septembru i biće dostupna u Evropi i Aziji.

- Mi smo još uvijek na početku, možda smo se tek malo odmakli od niche proizvoda. Najveća barijera za rast je još uvek cijena - proizvod košta 600 USD, a šest dolara je mjesečna pretplata kojom se dobija pristup umjetnosti.

Plan je stvaranje različitih nivoa proizvoda - za 100, 200, 500, a kasnije i za nekoliko hiljada dolara. Žele da imaju celokupni portfolio proizvoda za svaki tip doma - bilo da je u pitanju mali stan studenta ili velika vila bogataša.

- Kada na tržištu budemo imali sto hiljada, ili milion, prodatih proizvoda, imaćemo snagu da stvaramo nove koncepte. Glavni cilj je da omogućimo umjetnicima da stvore i unaprede karijeru pomoću naše platforme, isto kao što sada muzičari zavise od Spotify-a ili od Apple-a. Mi još uvijek nismo na tom nivou, ali možda možemo za tri, četiri godine da budemo značajna mogućnost za ekonomsku dobit umetnika, bilo gdje da se nalazi na svijetu - u Srbiji, Americi, Japanu…

Srpski mentalitet, kineska preduzimljivost i američki sistem

Vukićević je CEO i suosnivač Meurala zajedno sa Džerijem Huom koji je COO, a oko sebe su okupili raznovrstan tim od preko 20 ljudi.

- U timu se nalaze elektro i mehanički inžinjeri, programeri (web, server, front-end, back-end), dizajneri, a imamo i umjetničku grupu koja služi da nas spaja sa umjetnicima, stvara partnerstva i sklapa ugovore koji nam omogućavaju da nalazimo i prodajemo umjetnička djela. Tako da imamo tim koji je apsolutno tehnički, ali i tim koji je bliži muzejima i galerijama. Od prošle godine, kada nas je Netgear kupio, proširili smo se na 24 ljudi u unutrašnjem timu, a ukupno nas ima preko 1000. Meni je zanimljivo kako sada postoji dualnost gdje imamo originalni Meural i prošireni Meural. Ovaj drugi je više korporativan, ali nam omogućava da rastemo i da se širimo po svijetu.

Osnivači Meurala su rođeni van SAD - u Srbiji i Kini - ali su se tamo upoznali na fakultetu. Radili su u nekoliko kompanija zajedno, dok nisu odlučili da se udruže kao suosnivači Meurala.

- Moj suosnivač je kineskog porijekla, tako da on ima svoje predispozicije i kulturne dodatke koji mu daju zanimljiv pogled na svijet. Zbog toga što je poreklom iz Kine, uspjeli smo da brzo organizujemo proizvodnju tamo. Ja sam odrastao u SAD, gde sam se preselio kada sam imao 6 godina, a od 1996. do 1999. sam živeo u Beogradu. Zato imam background koji kombinuje američki sistem i kulturu, ali i naš mentalitet i drive koji mi dosta pomaže u startap svijetu.
Unos komentara je omogućen samo ulogovanim korisnicima.